Gemeente Toerisme Damme

Geschiedenis

In 1134 teistert een stormvloed onze kust en schuurt een kreek uit tot aan Brugge, dat een dwarsdijk bouwt aan het uiteinde van de Zwingeul. Aan deze “dam” ontstaat een vissersdorp. De Graaf Filips van de Elzas verleent reeds in 1180 stadsrechten aan “Damme”. Brugge heeft ondertussen een kanaal gegraven naar Damme en het stadje ontwikkelt zich snel tot een dynamische overslaghaven.

Meer dan 300 goederen worden geïmporteerd. We vermelden graag dat Damme de stapelrechten bezat op wijn uit Bordeaux en voor de haring, die zelfs uit Zweden werd aangevoerd.

Na de brand van 1213 slaat de bouwkoorts toe. In 1225 start de bouw van de Onze-Lieve-Vrouwekerk, in 1241 de bouw van de nieuwe hallen en rond 1249 is er sprake van het Sint-Janshospitaal.

Helaas is de bloei van korte duur, want reeds op het einde van de 13de eeuw heeft men verzandingsproblemen in de Zwingeul. Ondanks de crisis bouwen de Dammenaars tussen 1464 en 1468 een nieuw stadhuis. Karel de Stoute huwt in 1468 met Margareta van York te Damme in het Huis Sint-Jan van baljuw Eustaas Wyts.

Tussen 1578 en 1584 woedt de Geuzenstrijd in alle hevigheid in de grensstreek. Men plundert of verwoest deOnze-Lieve-Vrouwekerk, de Heilig-Kruiskapel en Sint-Katarina-buiten-Damme. Tijdens de Tachtigjarige Oorlog (1568-1648) ligt Damme in de frontlinie en worden de middeleeuwse vestingwerken gesloopt om plaats te maken voor de zevenstervormige omwalling, type oud-Nederlands stelsel. In 1725 breekt men eveneens een deel van het schip, de kruisbeuk én de torenspits van de kerk af.

In 1811 zet Keizer Napoleon Spaanse krijgsgevangenen aan het werk om een kanaal te graven tussen Brugge en de Schelde. Het tracé ontziet echter de Damse Korenmarkt niet en alle mooie natiehuizen moeten eraan geloven. Damme komt er gehalveerd uit. In 1815 bereikte men reeds Hoeke en onder Nederlands bewind geraakt men tot Sluis.

Tussen 1842 en 1843 bouwt men het Leopoldskanaal om het water van de Scheldepolders af te leiden. In 1846 starten de werken voor het afleidingskanaal van de Leie, beter bekend als het Schipdonkkanaal. Zo werd in een halve eeuw de aanblik van de streek totaal gewijzigd, wat 150 jaar later als een uniek polderlandschap wordt ervaren.

De Tweede Wereldoorlog hield lelijk huis in de polderdorpen. De Sifons werden in mei 1940 gedynamiteerd en op het einde van de oorlog stond Oostkerke blank. Op 13 en 14 september 1944 werd de vreselijke Slag om ’t Molentje te Moerkerke gestreden. De kerk van Oostkerke werd op 22 oktober 1944 gedynamiteerd.

Nadat de rust terugkeerde werd Damme naast een vredig landbouwdorp een culinair centrum. Sedert 1977 staat de naam Damme niet alleen voor het kleine charmante stadje langs de romantische Damse Vaart, maar vormt het samen met Hoeke, Lapscheure, Moerkerke, Oostkerke, Sijsele, Sint-Rita en Vivenkapelle één prachtige stad in de unieke delta tussen Brugge en de zee. Sinds 1997 is het nu ook het unieke boekendorp in Vlaanderen.

Deel deze pagina

Visit Damme

Jacob van Maerlantstraat 3 8340 Damme Tel.+32 (0)50 28 86 10 toerisme@damme.be

Vandaag

open 10.00-12.00 uur en 13.00-17.00 uur

Morgen

open 10.00-12.00 uur en 13.00-17.00 uur